New England Patriots - Pittsburgh Steelers előzetes

Pats Vs Steelers (by Lucas)

NFL 14. játékhét - Az AFC két nagyágyúja, a Patriots (12-0) és a Steelers (9-3) közötti küzdelem rendkivül izgalmasnak igérkezik. Vessünk egy pillantást a két csapat jelenére, múltjára..

Az elmúlt két játékhét szoros, kiélezett küzdelmeit követően ismét komoly kihívással szembesül a csapat, hiszen az AFC North divizó listavezetője, a Pittsburgh Steelers csapata látogat a Gillette Stadionba (egyébként 2004 óta először fordul elő, hogy három egymást követő mérkőzést is hazai pályán játszhat a Pats). A mérkőzés külön pikantériája, hogy a liga elsőként rangsorolt támadóegysége a liga legjobb védelmével találkozik. A meccs jelentősége Miután a 12. játékhéten a Patriots biztossá tette divizó-győzelmét, ezen a héten a csapat a rájátszásbeli bye-week-et tehetné biztossá. Mint közismert, a konferencia (AFC) első két helyezettje a wild card hetet kihagyja.. Amennyiben ezt a mérkőzést a Patriots nyeri s egyidőben az Indianapolis Colts is vereséget szenved, a hazai pálya előnye is biztossá válhat riválisunk ellen a rájátszás során. A mérkőzés a Steelers számára is igen nagy jelentőséggel bír, hiszen csak egy mérkőzésnyi lemaradásban vannak a Colts mögött, így esetleges megelőzésükkel ők is nagy lépést tehetnének az AFC-konferencia második helye felé. A Browns múlt heti vereségének köszönhetően divizió-beli elsőbbségüket nem fenyegeti komoly veszély, bár a clevelandi csapat sorsolása igen könnyű és "csak" két mérkőzéssel vannak elmaradva a Steelershez képest. Decemberi dominancia Bár az hőmérséklet az év e hónapjában igencsak erőteljesen lehűl, a Patriots csak ilyenkor melegszik bele igazán. A 2000-ben kezdődő Bill Belichick-érában a csapat 24-6-os mérleget produkált a decemberi hónapban, az elmúlt 11 mérkőzésből 10-szer győzedelmeskedtek. Utolsó vereségüket a 2005-ös alapszezon zárómeccsén, a Miami Dolphins otthonában szenvedték el. Közvetítés A magyar Sport2 élő közvetítése vasárnap, magyar idő szerint 22:15-kor kezdődik. Az Egyesült Államokban a közönség a Nantz-Simms páros CBS-beli közvetítését követheti figyelemmel. Korábbi mérkőzések A két csapat legutoljára 2005-ös alapszezon harmadik játékhetén találkozott egymással. Sokunk számára emlékezetes este marad, mivel a magyar Sporttv által is közvetített mérkőzésen a Patriots a mérkőzés utolsó pillanatában, egy Adam Viniateri által rugott mezőnygól révén győzedelmeskedett a Heinz Fielden. Sajnálatos tény, hogy ezen a mérkőzésen két meghatározó játékosunk is - számukra a szezon végét jelentő - sérülést szenvedett: név szerint Matt Lightról és Rodney Harrisonról van szó. Akinek kedve támad nosztalgiázni, az ezzel a mérkőzéssel kapcsolatos összes tudnivaló, információ - angol nyelven - itt található. A meccs érdekessége egyébként az volt, hogy ezzel ért végett a Steelers 14 alapszakaszbeli mérkőzésből álló győzelmi sorozata...miközben a 2004-es szezon során épp ők szakították meg a Patriots 16 mérkőzésből álló hasonló sorozatát! Az elmúlt időben egyébként a Patriots dominanciája volt a jellemző, a legutóbbi 4 alapszakaszbeli mérkőzésen 3 Pats győzelem született, a rájátszásbeli mérkőzéseket is figyelembe véve pedig az elmúlt 6 találkozóból 5-ben került ki győztesen a csapat. A két csapat közti 2004-es alapszakaszbeli mérkőzés vetett véget a Pats 18 alapaszakaszbeli győzelméből álló sorozatnak. A pittsburghiek számára azonban biztos, hogy a 2001-es és 2004-es rájátszásban játszott AFC-döntőbeli vereségek emléke maradt meg leginkább. Érdekességek - 1998 óta átlagosan 26,9 pontot szerez a Patriots az egyébként hagyományosan kiváló védelemmel rendelkező Steelers ellen. - A Steelers irányítója, (Big) Ben Roetlisberger élete első két vereségét a Patriots ellen szenvedte el. - Az elmúlt időben BB-nek igen sok olyan főedzővel van dolga, akik "újonc-évüket" töltik csapatuknál, vagy akár az NFL-ben. Mike Tomlin ilyenformán a negyedik "újonc" head coach lesz az idei évben...tavaly ez a szám nyolc volt. Kapcsolatok Chad Brownt (LB) 1993-ban még a Steelers drafolta, 1996-ban Pro Bowl is lett. A tavalyi szezonban visszatért régi csapatához és 8 meccsen pályára is lépett. Mike Vrabel (LB) is komoly Steelerses múlttal rendelkezik, karrierjének első négy évében összesen 53 mérkőzésen lépett pályára a szineikben. A 2001-es - végül Super Bowl győzelemmel záruló - szezonban csatlakozott a Patriotshoz, a "dinasztia" egyik meghatározó alakja. Természetesen egyetemi csapattársakból is igen sokan lesznek a pályán. Egy rövid "válogatás": Kevin Faulk és Alan Faneca a Louisiana State-ben, Richard Seymour és Hines Ward a Georgia Bulldogsban játszottak együtt. A Michigan Wolferinesben pedig Pierre Woods, Madison Grant és Lamar Woodley votlak egymás csapattársai. forrás: http://www.patriots.com/news/index.cfm?ac=pressreleasesdetail&pid=29421&pcid=47